Najlepsze darmowe atrakcje Manchesteru

Zdajecie sobie sprawę, jak wiele w Anglii jest „Chesterów”? 😀 Wspomnę chociażby Chichester, Colchester, Dorchester, Rochester, Winchester, Chesterfield czy samym Chester. A tak naprawdę jest ich wiele, wiele więcej. Większość wymienionych prawdopodobnie nie mówi zbyt wiele przeciętnemu „Kowalskiemu”, w przeciwieństwie do Manchesteru, czyli najbardziej znanemu z brytyjskich „Chesterów”. I zapewniam, że jego popularność nie ma nic wspólnego z serem chester. 😂 To po prostu jedno z największych angielskich miast, plasujące się na 5. miejscu w tym rankingu. Czy w związku z tym jest również interesujące, warte zobaczenia pod względem turystycznym? Zobaczmy, co ma do zaoferowania dla oszczędnego podróżnika. Oto moje subiektywne spojrzenie na tę kwestię – najlepsze darmowe atrakcje Manchesteru. 😉

                 Spis treści:
Top 5 atrakcji:
         1. Trafford Centre
         2. Stadiony
         3. John Rylands Library
         4. Manchester Museum
         5. Albert Square
Pozostałe atrakcje
Podsumowanie

1. Trafford Centre

Być może dość nietypowy wybór, ale właśnie to miejsce zrobiło na mnie zdecydowanie i bezapelacyjnie największe wrażenie. Dlaczego nietypowy? A no dlatego, że Trafford Centre jest… centrum handlowym. 🙂 Ale porównywanie go ze zwykłą galerią byłoby po prostu głupotą, gdyż jego wystrój i zdobienia sprawiają, iż bliżej mu do przepięknego pałacu. 😮 I to niezwykle różnorodnego pałacu, z przeplatającymi się elementami kultury egipskiej, arabskiej, nawet azteckiej i jeszcze wieloma innymi. Mało tego, to trzecie pod względem wielkości centrum handlowe w całej Wielkiej Brytanii, więc podziwiania jest tu naprawdę sporo. Zapewniam, że wejście do środka grozi utratą kilku ładnych godzin, a zachwytów nie będzie końca. To galeria, w której niekoniecznie zakupy czy ekskluzywne sklepy są najważniejsze. To najcudowniejsza galeria, jaką kiedykolwiek widziałem. 🙂

2. Stadiony

Nie oszukujmy się, jednym z głównych powodów, dzięki którym Manchester zyskał sławę na arenie międzynarodowej, jest piłka nożna. Przecież w tym mieście swą siedzibę ma zarówno jedna z najbardziej utytułowanych drużyn w historii futbolu (Manchester United), jak jedna z najlepszych w ostatnich latach (Manchester City). Jako że nigdy nie ukrywałem, że sport, a zwłaszcza właśnie piłka kopana, stanowią ważną część mego życia, po prostu nie mógłbym sobie darować pominięcia obiektów, na których mecze rozgrywają oba z wymienionych zespołów, czyli Old Trafford oraz Etihad Stadium. I trzeba przyznać, że prezentują się one bardzo interesująco. Który z nich jest efektowniejszy? Nie zamierzam wdawać się w taką dyskusję. Tak samo jak w dyskusję odnośnie wyższości jednej drużyny nad drugą. 😛

3. John Rylands Library

Kolejny z nieoczywistych punktów, jeśli chodzi o główne atrakcje jakiegokolwiek miasta. Placówka ta, otwarta w 1900 roku, została założona przez Enriquetę Augustinę Rylands ku pamięci jej męża – Johna Rylands – angielskiego filantropa i pierwszego manchesterskiego multimilionera. W oczy od razu rzuca się zabytkowa neogotycka fasada, lecz prawdziwe skarby kryje wnętrze budynku, które ze względu na liczne rzeźby przypomina niejako muzeum, a nie typową czytelnię. Nie zrozumcie mnie źle, oczywiście książki, rękopisy i inne formy pisane, a przede wszystkim fantastyczny pokój czytelniczy stanowią serce obiektu, lecz uwierzcie mi, to naprawdę coś więcej niż zwykła biblioteka. Jest na tyle niezwykłą biblioteką, że moim zdaniem zdecydowanie zasługuje na miejsce w gronie najlepszych atrakcji Manchesteru. Ale żeby nie było tak kolorowo, ma też jedną sporą wadę. Mianowicie jest niemalże bez przerwy oblegana przez masę turystów, między którymi trzeba czasami dosłownie się przeciskać.

4. Manchester Museum

Oczywiście w zestawieniu musiało również pojawić się muzeum z prawdziwego zdarzenia. Nie żeby tego typu placówki miały u mnie jakieś specjalne względy, ale akurat w Wielkiej Brytanii wiele z nich udostępnionych jest do zwiedzania całkowicie za darmo. No i okazuje się w Manchesterze najciekawszy jest… Manchester. 😀 W Manchester Museum znajdziemy liczne zbiory związane zwłaszcza z archeologią, antropologią i historią naturalną. Co ważne, ich właścicielem jest Uniwersytet Manchesterski, dzięki czemu eksponaty służą jednocześnie do nauczania. Częściowo też dzięki temu muzealna fasada, wraz z przylegającą do niej Whitworth Hall, tworzą wprost architektoniczne dzieło sztuki, które robi nie mniejsze wrażenie niż wnętrza. 🙂

5. Albert Square

Serce Manchesteru, jego główny, a zarazem najbardziej atrakcyjny plac. Znajdziemy tu liczne pomniki, z których największym i najciekawszym jest Albert Memorial, poświęcony imiennikowi skweru, księciu Albertowi, mężowi brytyjskiej królowej Wiktorii. Najważniejszym punktem całego placu jest jednak bez wątpienia miejscowy ratusz, będący siedzibą Rady Miasta. Ten wiktoriański, neogotycki budynek jest chyba najwspanialszym oraz najbardziej niesamowitym w całym Manchesterze, i chociażby z tego powodu zdecydowanie warto odwiedzić to miejsce. Podczas mojej wizyty trwał akurat MIF, czyli odbywający się co 2 lata festiwal sztuki Manchester International Festival. Tak naprawdę nie do końca wiem, czy był to atut, czy wręcz przeciwnie. Z jednej strony cały plac był zastawiony, a część fantastycznego ratusza zasłonięta, lecz z drugiej dodało to okolicy wyjątkowego klimatu i kolorytu. A co Wy o tym myślicie? 😉

Pozostałe darmowe atrakcje Manchesteru

  • Katedra – kościół-matka anglikańskiej diecezji Manchesteru oraz siedziba biskupa Manchesteru.
  • Chinatown – druga pod względem wielkości tego typu dzielnica w Wielkiej Brytanii i trzecia w całej Europie, jednak nie wyróżniająca się niczym specjalnym. Niemniej jednak odrobinę azjatyckiego klimatu można tu poczuć.
  • Inne muzea – tak jak wspomniałem, wiele brytyjskich muzeów jest całkowicie darmowych, nie inaczej sytuacja wygląda w przypadku Manchesteru. Oto kilka z nich:

a) Whitworth Art Gallery – tak na dobrą sprawę fasada ciekawsza niż same eksponaty.

b) Manchester Art Gallery – nie zachodziłem do środka.

c) Imperial War Museum North – interesująca, nowoczesna architektura zewnętrzna, chociaż widziałem ją tylko na zdjęciach w internecie.

d) Science and Industry Museum – zwiedzałem je podczas mojej pierwszej wizyty w Manchesterze, jakieś 13 lat temu. Raczej bez szału, choć przez tyle lat sporo mogło się zmienić.

e) People’s History Museum – nie byłem, nie widziałem.

f) Salford Museum and Art Gallery – jak wyżej. 😉

Podsumowanie

Czy zatem Manchester jest atrakcyjnym miastem pod względem turystycznym? Moje odczucia są dość mieszane. Z jednej strony znajdziemy tu kilka bardzo ciekawych i oryginalnych miejsc, kilka darmowych muzeów, a przede wszystkim mocny aspekt piłkarski będący na pewno magnesem na fanów sportu, z drugiej jednak to dość stara i ogólnie mówiąc po prostu brzydka miejscowość. Ok, kilka budynków może wręcz zachwycić pod względem architektonicznym, ale nie ma ich wcale aż tak wiele. Wiele jest za to placów budowy, więc można mieć nadzieję, że za jakiś czas będzie tu bardziej nowocześnie i zwyczajnie nieco przyjaźniej. Moim zdaniem na obecną chwilę to nie wybijające się ponad przeciętność atrakcyjnością miasto, które nie powinno być głównym celem żadnej podróży, a ewentualnie jednym z przystanków na jej trasie. 😉

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *